El proyecto "Environmental design of low crested coastal defense structures" (DELOS, EVK3-CT-2000-00041), financiado por la Unión Europea dentro del VI programa Marco se desarrolló durante el periodo 2003-2005. El proyecto estuvo formado por un consorcio de 18 instituciones académicas y de investigación de 7 paises de la Unión Europea, liderados por la Universidad de Bolonia (Italia).

El objetivo del proyecto fue desarrollar metodologías de diseño integrales, efectivas y medioambientalmente sostenibles para las estructuras de baja coronación (LCS, low crested structures), para defender la costa europea ante la erosión con el objetivo de preservar los ecosistemas litorales y el desarrollo económico sostenible de la costa.

Como objetivos principales estaban:

  1. Desarrollar inventarios de estructuras de baja coronación existentes en la costa, describiendo su estado e influencia en la costa y ecosistemas
  2. Analizar la hidrodinámica de las estructuras de baja coronación, su estabilidad y los efectos derivados de estas en la costa
  3. Investigar la biodiversidad existentes alrededor de las estructuras de baja coronación
  4. Desarrollar una metodología que permitiese cuantificar los beneficios de dichas estructuras de la costa basados en la gestión integral de la costa de acuerdo a la evaluación medioambiental de los diferentes países europea.

El trabajo de IH Cantabria en este proyecto estuvo centrado en la determinación de los parámetros funcionales y de la estabilidad de las estructuras, mediante la realización de ensayos innovadores en el laboratorio y la aplicación por primera vez del modelado numérico mediante modelos no integrados de Navier-Stokes, que inició el desarrollo del modelo IH-2VOF. El uso combinado del modelado físico y del laboratorio permitió caracterizar los procesos hidrodinámicos bidimensionales generados por el oleaje en el campo cercano de estructuras multicapa, sumergidas o de francobordo nulo. El modelo IH-2VOF fue validado a partir de medidas experimentales en laboratorio a pequeña y gran escala. Además, se realizó una caracterización del flujo turbulento generado por la rotura del oleaje sobre estructuras sumergidas y el inducido por éste dentro de los mantos porosos  llevándose a cabo un estudio, identificación y caracterización, de los procesos de reflexión y transmisión de la energía del oleaje, caudal de rebase, transformación del oleaje por rotura y posterior recomposición en la zona de trasdós del dique. Esto permitió realizar un estudio de la transformación de los parámetros espectrales asociados al oleaje irregular a partir de la rotura inducida sobre el dique además de parametrizar el flujo a través de los mantos porosos multicapa de estructuras sumergidas para cualquier condición de oleaje.

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